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    香火 · 渗入情感的寄托与传承
    2018-09-13 来源: 作者:
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    摘要:​传统香文化一直是礼乐文化中的有机组成部分,中华先祖制礼作乐,并非让人穷极口腹耳目的欲望,而是为了让人平息偏狭的好恶,从而返回人道之正途。在香文化的基础上,香火文化延续至今已有千年历史,它早已超越宗教、神祇的层面,渗透到华人生活的方方面面,成为民间大众精神生活不可或缺的组成部分,亦成为一种文化表达,乃至居家生活不可或缺的构成。蕴含天地君亲师的信仰香火的主体就是天、地、君、亲、师之神位。我国民间信仰

    撰稿人:大臻艺术网

    传统香文化一直是礼乐文化中的有机组成部分,中华先祖制礼作乐,并非让人穷极口腹耳目的欲望,而是为了让人平息偏狭的好恶,从而返回人道之正途。在香文化的基础上,香火文化延续至今已有千年历史,它早已超越宗教、神祇的层面,渗透到华人生活的方方面面,成为民间大众精神生活不可或缺的组成部分,亦成为一种文化表达,乃至居家生活不可或缺的构成。

    蕴含“天地君亲师”的信仰

    “香火”的主体就是“天、地、君、亲、师”之神位。我国民间信仰,受儒家大的道德伦理概念影响,形成了“天地君亲师”的信仰、崇拜序列。

     “天”,这里主要指物质的、客观的自然,诸如日月更替、星转斗移、四季轮换和光照、空气、风云、雷电、霜露等等自然现象。自然神即天帝崇拜是中国民间信仰的重要组成部分;

    “地”相对于天,这里指地球的表面。地是人类及万物生存的基础。对地的崇拜主要表现在对山川大地的崇拜上。

    “君”,古代各级据有土地的统治者通称,后指君主制国家的元首。而神位中的君,主要指传说中曾为人类作出巨大贡献的帝王,特别是指中华民族的人文始祖轩辕黄帝。

    “亲”,对祖先的统称和通称。祖先崇拜是古代中国影响至深的民间信仰,帝王家的“太庙”供奉皇家祖先的牌位以祭祀,大家望族的“祠堂”、平民百姓家里的“香火”也都供奉本族祖先的牌位以祭祀。

     “师”,专指传授知识和技术的人,如教师俗称老师、师傅。孔子是中国古代知识分子的至圣先师。在中国漫长的封建社会中,由孔子思想演变而来的儒家思想是占统治地位的理论,因此在历代统治者祭天祭地祭日月祭祖宗的同时,又增加了一项十分隆重的祭典活动——祭祀孔子。

    烧香祈福是华人民俗生活中的大事

    香火文化是华人独有的文化,烧香之俗,在中国古已有之。华人烧香的历史大体可分为初始期、引进期、普及期三个时期。前两个时期,香多作香料、香水用,后期多为宗教敬神拜佛烧香。初始期间所烧的香有柴、玉帛、牲体、香蒿、粟稷、脂等。

     从汉武帝到三国时期可以算作华人烧香的引进期。汉武帝刘彻于中国香事的发展而言可说是有着特殊重要的意义:一者武帝奉仙,为求长生,是神便敬,打破了以往“香祭祭天”的专用;二者武帝时期香品逐渐走向实用,如置椒房储宠妃、郎官奏事口衔舌香等,打破了香必用祭的垄断,使得香进入生活日用;第三,也可以说是最重要的一点,武帝大规模开边时期,产自西域的香料传入中国,亦正因为有了西域香料,武帝时的香事日渐繁盛,香具也应运而生。中国第一个香炉“博山炉”正是在此时期应运而生。从此,香品与香炉配,使中国的香事进入一个新阶段,香火由此成为一种多元文化的载体。

    到了宋代,儒释道三教融合,烧香之俗更是如火如荼,为世人崇尚,香火也日渐突破王室的限制,走向民间,成为大众信仰的一种精神寄托和礼仪形式,香火文化一直绵延至今而不衰。

     佛经中有许多烧香供养的记载。据《长阿含》卷二载,应当为寺院大堂整治处所,并洒扫、烧香。

    不过,烧香与迷信不是一回事。烧香礼佛的真实意义在于表达对佛陀的尊敬、感激与怀念。去染成净,奉献人生,觉悟人生。“香火”习俗反映了中国古人对天地诸神的敬畏和崇拜,用于祭祀祖先神佛、求神保佑发财平安的“香火”,更多的是基于一种民间信仰和精神寄托。

    传香火是中国人最着重的事

    佛徒所追求的,以我心香一瓣,可与法界诸佛交融;烧香礼佛时应心地清净,一尘不染,才能获福无边,这大都与俗众无关。不过,在中国人的生活中,除了焚烧佛香外,还有自家烧的俗香。

     因为,对于中国人来说,敬佛不如敬祖先,因而,中国人更多时候是在自家里烧香,烧香磕头是一种祭祖行为。中国人的宗教,往往是以家庭为单位的,他们没有统一的神灵,每个家庭都有每个家庭的神,那就是祖宗。如果说这是宗教的话,那就是中国人信仰祖先的宗教,以祖宗为崇拜对像,祖宗的牌位至高无上。就连祖坟也是神圣不可侵犯的,被侵犯了重大权益,就像挖了祖坟一样,可见祖坟在中国人心目中神圣的位置。

    那么,烧香敬祖,便是中国人常常举行的家庭祭祀活动。这种对祖宗先灵的敬畏,构成了一种心灵的力量,完成了对先祖感恩的情感交流,加深了后人对先人的崇敬和理解,感受了生生不息之不易。这种对祖先的敬畏,既是一种压抑的力量,也是基于血缘的精神纽带,增强了家庭、家族的认同感,使命感和责任感。每逢佳节,或者扫墓祭祖的时候,给先祖敬香,是家庭祭祀活动少不了的环节。而得到的回报是,无论走到哪里,都有祖宗的保佑伴随。

    所以祖先崇拜的最基本理念还是承认死掉的人存在另一个世界,借着他在另一个世界的存在来持续活着之人的延续。故香火一代代传下去是中国人最着重的事,而在这祖先崇拜的礼俗中,就可以看出,祖灵的祭拜与家族的建立扩展成为中国社会发展的连锁因素。祭祖既成了中国宗法社会的骨干,中国人便借此形式来发挥中国式地方政治的权利,以致祠堂如解决家庭纠纷的法院,并担任社会治安的维持,义仓、济贫、义学、奖学金等功用。如斯,宗祠隐然成为维系社会、法律、道德、传统的重心了。很明显的,祖先崇拜发挥了加强家族意识、整合社会的功能。

    于是,这种以家为单位、以血缘为纽带的信仰,使得我们的心灵得到慰藉,灵魂有所依托。并且,在中国人的心目中,香火与血缘延续统一了起来。当墓地里无香火的遗迹时,人们就会说,他家断了香火,也就是没了子嗣。

     因此,传承血脉,就是为了香火鼎盛。也许佛教徒会因为有转世轮回之念,而想到彼岸的极乐世界。

    但是,作为芸芸俗众,能想得到的,往往是躺在静谧的墓地里,接受永续不止的香火供奉,才是来世最大的寄托和满足。

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